Portugal estreia-se na Taça das Nações de Pista em São Petersburgo

A Seleção Nacional compete pela primeira vez na Taça das Nações de Pista
na ronda de São Petersburgo, Rússia, que vai disputar-se entre 8 e 11 de
julho.

Foto: FPC

O selecionador nacional de pista, Gabriel Mendes, convocou três corredores para o único
compromisso internacional antes dos Jogos Olímpicos. Com naturalidade, Maria Martins
(Drops-Le Col supported by Tempur), que competirá nos Jogos de Tóquio, está entre os
escolhidos. Será acompanhada na Rússia por Iúri Leitão (Tavfer-Measindot-Mortágua) e por
João Matias (Louletano-Loulé Concelho).

A participação de Portugal tem um duplo objetivo: garantir a Maria Martins as melhores
condições de preparação para os Jogos Olímpicos e colocar o setor masculino nacional de
pista em condições de apurar-se para o Campeonato do Mundo, que irá realizar-se em
outubro.

“Está é a única prova internacional com grande qualidade competitiva que poderemos
fazer antes dos Jogos Olímpicos. Será muito importante para trabalharmos o
aperfeiçoamento técnico, assim como a melhoria da condição e do rendimento da
Maria”, explica Gabriel Mendes.

Relativamente à participação masculina, o selecionador nacional explica que “os critérios de
qualificação para o Campeonato do Mundo foram alterados. Agora é obrigatória a
participação na Taça das Nações para um país ser elegível para competir no
Campeonato do Mundo. Depois de ser elegível é também preciso somar o máximo
possível de pontos. É isso que tentaremos na Rússia”.

Apesar de a ronda de São Petersburgo da Taça das Nações começar no dia 8, os ciclistas portugueses apenas correm a partir de dia 9. Nessa jornada estarão os três em pista. Às 12h15
inicia-se a qualificação de perseguição individual, na qual participará Iúri Leitão, podendo
João Matias também alinhar nesta prova. Caso consigam um dos quatro melhores registos
poderão chegar à final, na tarde do mesmo dia. Às 16h40 Maria Martins disputa a final direta
de eliminação feminina, disciplina em que João Matias alinha, no setor masculino, às 17h50.

No sábado, 10, Maria Martins está escalada para o omnium, a disciplina em que representará
Portugal nos Jogos Olímpicos. Começará o concurso com o Scratch (16h35), seguindo-se a
corrida tempo (17h00), eliminação (18h30) e corrida por pontos (19h15). Também no sábado,
Iúri Leitão e João Matias farão equipa em madison, às 17h30.

A representação nacional fecha a participação no dia 11, com Iúri Leitão. O vianense fará a
qualificação de omnium durante a manhã. Apurando-se para a final, correrá as quatro
disciplinas pontuáveis entre as 15h00 e as 17h35.

(Horários de Portugal Continental)

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